El Gobierno venezolano ha decidido suspender por este año la entrega del premio internacional de novela Rómulo Gallegos debido a la grave crisis económica del país… la policía de EU registrará los libros de los pasajeros en los aeropuerto: pedirá que los saquen del equipaje para revisar sus páginas, sobre todo si son temáticas políticas o religiosas… el conglomerado alemán Bertelsmann ha aumentado del 53 al 75% su participación en el grupo editorial Penguin Random House… La Biblioteca Municipal de Barranco, en Perú, organizó el Primer Trueque de Libros Martín Adán… El escritor peruano Mario Vargas Llosa afirmó en Chicago: "Los pobres no leen porque son ignorantes y los ricos dan poca importancia a la cultura"…

26 de abril de 2014

Mi vida en la Santería 19: mis primeros muertos



1.
Crecí en un inmenso caserón propiedad de mi abuelo materno… era la extensión de un rancho lechero que entre otras cosas, suministraba al actor y cantante Pedro Infante tres litros de leche fresca todas las mañanas…

Esa casa se construyó sobre terrenos que antiguamente comunicaban al señorío de Azcapotzalco con la Basílica de Guadalupe, en la época en que los mestizos otorgaron a indígenas mezquinos la encomienda de cobrar el diezmo a las dispersas comunidades que habitaban en la capital del país… por ello es que muchos indios abusivos que exigían (para robárselo), un pago mayor al estipulado por la Corona Española y la Iglesia Católica, terminaban asesinados y sus cadáveres arrojados en las nopaleras y milpas que rodeaban los incansables caminos de terracería que unían a las dos ciudades

Así que cuando mi abuelo compró aquellas tierras y comenzó a construir los cimientos de la gran casa–rancho donde pasaría el resto de su vida, lo primero que desenterraron fueron cadáveres…

En esa propiedad no sólo murió mi abuelo, también mi bisabuelo y uno de mis hermanos, motivo por el cual si agregamos a los desenterrados, permanentemente había presencia de muertos a todas horas del día…

2.
A mi abuelo lo mató un médico por negligencia: cuenta mi madre que a los pocos segundos de que falleció una fuerte corriente de aire recorrió toda la casa, desde la planta alta hasta el pasillo que comunicaba con una fuerte puerta de fierro que daba al patio trasero, y que está se abrió sola y se azotó sin que nadie la tocara… mi bisabuelo, voraz estudioso de la biblia murió anciano y de causas naturales… y mi hermano falleció en un dramático incendio…

Así que en esa casa siempre hubo pretextos para los fantasmas: ya fuera porque yo veía a mis muertos o porque sin motivo aparentemente éstos “llegaban” de otros lados…

3.
Una noche regresamos de enterrar a mi abuelo paterno… entré al pequeño departamento que ocupaba al fondo de aquella casa: me recosté en mi cama, al instante un terrible frío se apoderó de mí y sentí encima de mi "algo que con gran fuerza me dejó inmovilizado… clavé la mirada en el techo y pregunté “eres tú el que está aquí abuelo?”, lo que hizo apareciera una especie de gran bocanada de humo que se colocó cerca del techo (en realidad mi abuelo era gran fumador de habanos), e instantes después de formó sin más un remolino que se llevó la fumarola: en ese momento percibí que la fuerza que me aprisionaba desaparecía y me quedé profundamente dormido…

4.
Me inquietaba ver por las noches que en una de las puertas de la casa en donde murió mi hermano durante el incendio, él se apareciera a eso de las tres* de la madrugada y en cuanto me viera se introdujera en clara señal de que debía seguirlo… tardé varios años en hacerlo, pero fue cierta madrugada en que la corriente eléctrica se había ido cuando decidí ir tras él: lo seguí por toda la casa hasta llegar a la última habitación, deteniéndose su figura donde había estado su cama y en la habitación donde precisamente se originó el fuego… en ese momento el espectro de mi familiar me sonrió y desapareció, yo salí a través de una ventana (la misma que utilicé para escapar del feroz fuego años atrás)… no se me apareció de nuevo…

Debo reconocer que aquello me espantaba bastante, pero había otras situaciones que me divertían, como cuando esos muertos asustaban a las visitas que llegaban a saludar a mis padres o a la abuela…

 
5.
Cierta tarde llegó una amiga de mi madre (la cual había alcanzado un alto grado dentro de la secta Rosacruz) y mientras se tomaba un café se puso de pie y comenzó a recorrer las habitaciones de la casa, deteniéndose en los límites de la parte que correspondía a mi abuela, se sentó frente a una silla vacía y se puso a llorar…

- aquí hay un hombre viejo – comenzó su explicación – alto, blanco, con el pelo crespo, algo de sobrepeso… es extranjero… y está llorando…
- debe ser mi padre – dijo mi madre…
- llora – repitió la mujer – y mucho… está triste porque entre ustedes los hermanos, los hijos que él procreó, no se llevan bien…
- así es – reconoció mi madre compungida…
- pero… - iba a decir algo cuando abrió desmesuradamente los ojos, palideció, se puso de pie y sin despedirse salió presurosa de la casa: nunca más regresó…

6.
Hubo situaciones desagradables como cuando una amiga de la preparatoria llegó de visita: la hice pasar a la sala y le pedí que me esperara mientras cerraba la llave del agua con la que estaba regando los jardines…

Era la primera vez que ella se aparecía por mi casa (lo cual me pareció un gran avance en eso de las ganas que tenía de que fuera mi novia), por ello es que me sorprendió que cuando regresé ya estaba fuera en uno de los patios y con el rostro pálido…

- por qué te saliste? – la cuestioné…
- en tu casa espantan!– me gritó…
- te cae? – fingí demencia…
- claro: en cuanto me pediste que me sentara en el sillón y te fuiste, un escalofrió me recorrió la espalda y en menos de un minuto ya estaba escuchando una voz masculina que me llamaba por mi nombre…
- en serio?…
- a no ser que fueras tú, lo cual me parece una broma de mal gusto…
- no sé de qué hablas – dije poniéndome serio…
- vete a la chingada con tus guasas! – gritó al tiempo que se daba media vuelta y salía de la casa…

Me quedé boquiabierto: podría entender que los muertos fastidiaran a cualquier visita, pero que me alejaran a mi futura novia era demasiado, así que me encaminé hacia la sala, me planté en medio de las dos grandes habitaciones que la conformaban y les reclamé…

- vamos a ver cabrones – grité – una cosa es que se diviertan asustando a la gente y otra que con sus cosas intervengan en mi vida y me echen a perder mis planes… así que dejen de joder!

La casa quedó en silencio: si yo esperaba alguna señal positiva como respuesta a mi reclamo, me quedé con las ganas de escucharla… con el paso de las semanas mi guapa amiga se negó a tomarme las llamadas telefónicas, sin embargo, a las visitas siguieron sucediéndoles cosas divertidamente extrañas…

7.
Otra noche, tras una reunión con varios amigos en mi casa, a eso de las tres de la mañana, uno de ellos salió al patio con el pretexto de tomar aire fresco… a los pocos minutos regresó pálido y con dificultad para hablar…

- qué te pasa? – lo interrogué mientras saboreaba una cuba
- cabrón: vi a un niño como de 5 años en el fondo de tu patio, se me quedó viendo, me sonrió y echó a correr… pensando que era un juego, lo seguí alrededor de toda tu casa hasta que llegando a un rincón donde ya no podía caminar, me volteó a ver y sin más desapareció…
- aaah – exclamé divertido – seguramente era mi hermano… si dices que tenía cinco años fue a la edad que murió… no le hagas caso…
- cómo que no le haga caso a un fantasma? – protestó…
- pues no – le aclaré – aunque extrañamente ya tenía mucho de no aparecerse…
- de “aparecerse”? - se quejó de nuevo…
- sí, seguramente quería jugar… pero así es con las visitas: ignóralo…
- ni madres: esas cosas no se ignoran! - gritó al tiempo que entró a la casa, tomó su chamarra y salió a la calle saltando por encima de una de las rejas que circundaban la casa…

8.
También había muertos que llegaban para asustar o nada más para dejarse ver, pero después no volvía a saber de ellos: la madrugada de un viernes regresaba en mi auto de una fiesta, para lo cual cumplí con el ritual de estacionarme frente a la casa, voltear hacia todos lados para confirmar que no hubiera algún ladrón escondido entre las sombras, bajarme una vez que confirmara la ausencia de peligro, abrir el portón, meter mi auto, bajarme rápido y volver a cerrar la puerta…

  
Tras abrir la puerta tuve que mover hacia adelante el auto de mi padre para que cupiera el mío, más al cruzar el patio de regreso, en el asiento del piloto y aferrada con las dos manos al volante descubrí mirándome con insistencia a una hermana de mi padre, la cual tenía unos tres meses de haber fallecido…

En un principio dudé en acercarme, pero:
a) no podía dejar el coche en la calle,
b) no debía perder mucho tiempo con la puerta abierta (por aquello de los delincuentes),
c) si ese fantasma era mi familiar seguramente no me haría nada

Así que me encaminé hacia el auto y conforme me acercaba la figura de mi tía se fue desvaneciendo… cuando finalmente llegué y me subí, la temperatura por dentro había descendido considerablemente, aunque ya no había rastro de mi familiar…

9.
Durante muchos años fui un noctámbulo empedernido, así que cogí la costumbre de salir a la puerta de mi casa, ya entrada la madrugada, para disfrutar de la quietud de la calle donde vivíamos…

Aunque eso de la “quietud” era un argumento ante el cuestionamiento de mi padre sobre esa extraña costumbre que había yo adquirido: en realidad lo que hacía era quedarme parado para observar el intenso transitar de muertos que se daba entre una y otra de las antiguas casas (la mayoría bastante grandes y poco iluminadas), mismas que se construyeron en la misma época en que mi abuelo edificó la suya…

El número de mi casa era el 1121, y a partir de esa secuencia hice algo parecido a un censo sobre los muertos que habitaban no sólo en mi calle, sino también en alguna de las arterias aledañas…

Pude identificar que en el 1119 vivía el ánima de una vieja mujer indígena que una vez a la semana iba rumbo al mercado de la colonia ubicado a cuatro calles de distancia… en la casa de mis vecinos, con el número 1123, habitaba un fantasma bastante alto, gordo y mal encarado que se asomaba con un machete en la mano en plan retador… afuera del 1114 un par de desencarnados, ya de edad madura y que vestía ropas antiquísimas, salía ocasionalmente a discutir…

Me llamaba mucho la atención la casa con el número 1126, ubicada frente a la mía: entre la construcción de tres pisos y la calle (separados por una barda relativamente baja aunque con altas rejas), había un jardín de unos 12 metros que a saber hacía cuántos años estuvo bien cuidado, pero que ya sólo contaba con cuatro pinos secos clavados en tierra olvidada de algún tipo de cuidado…

Lo interesante es que todas las noches se percibían dos cabecitas que correspondían a las almas de unas niñas que, impasibles, miraban siempre hacia la calle… después de verlas ahí durante algunos años, me entró la curiosidad sobre su origen, así que una madrugada en que una falla en la corriente eléctrica nos había dejado sin alumbrado público, crucé la calle y me encaminé hacia ellas…

Conforme me acercaba a la barda las niñas caminaron hacia atrás, sin dejar de verme, hasta que llegaron a la puerta de su casa, ahí se quedaron, sin entrar y observándome al igual que yo a ellas… los tres permanecimos callados durante el tiempo que estuve ahí parado… decidí regresar a mi casa, pero apenas y había avanzado un par de metros, volteé y descubrí que las dos desencarnadas regresaban a la barda: nunca volví a “molestarlas”…

* hay quienes señalan las 12:15 de la madrugada como el inicio de la hora de los muertos, sin embargo, es a las 03:00 el momento en el que se da la mayor circulación de energía muertera…

15 de abril de 2014

Carlos Santana: entre la música y el ocultismo


Para mi amigo Rubén Cuevas

1.
Desde sus primeras grabaciones Carlos Santana ha sido objeto de polémica por ese “aire de misterio” que rodea su personalidad, llegando a los extremos de ser acusado de adorador del demonio o satánico por los títulos, como es el caso del álbum “Abraxas”, o por canciones como la popular “Black Magic Woman”… y a esto habría de agregarse las enigmáticas portadas de sus discos de las que la mayoría desconoce su significado…

Muchos le justifican eso y más por el gran fervor que tiene por la “Virgen Guadalupana”, pensando que todo su misticismo proviene de ella, sin embargo, la abierta religiosidad de Santana va más allá del lugar común y tiene su origen en el momento en que los guitarristas de jazz John McLaughlin y Larry Coryell lo presentan en el año de 1971, con el líder espiritual bengalí Sri Chinmoy*…

En aquella época el guitarrista vivía rodeado de excesos basados en drogas, alcohol y mujeres, como resultado del éxito obtenido tras su presentación en el festival de Woodstock en 1969… por si fuera poco también se sentía atormentado por dudas existenciales que no lograba responderse…

Ante su poco claro futuro Santana fue iniciado en la filosofía de Sri Chinmoy, la cual estaba basada en la disciplina, la meditación, la oración, la idea de la universalidad, la espiritualidad, la purificación del cuerpo y la lucificación del alma… su gurú también le reveló que la música “es una expresión de gracia divina”…

Gracias a esto se alejó de los excesos y en algo parecido a un renacimiento**, fue “bautizado” por Sri Chinmoy con el nombre de “Devadip” (su esposa Deborah se unió también al grupo espiritual y fue renombrada como "Urmila")… posteriormente aplicó en su vida los principios de la doctrina de su guía: uno era “el amor, la devoción y la entrega”, y el otro proponía alcanzar “la totalidad de uno mismo con Dios”, lo que entre otras cosas dio como resultado un disco que se tituló de la misma manera: “Love Devotion Surrender“, grabado a dúo con John McLaughlin…

2.
“Love Devotion Surrender“ fue publicado en el año de 1973 por Columbia Records, bajo el nombre de Carlos Santana & Mahavishnu John McLaughlin, y tiene mucho de homenaje al disco “Love Supreme” de John Coltrane, saxofonista que a su vez había adoptado el islam y el hinduismo como creencias religiosas...

Si bien el disco recibió excelentes críticas y fue catalogado como “arriesgado y propositivo”, para Santana fue decepcionante en términos musicales… sin embargo, el álbum es un reflejo de la espiritualidad que había alcanzado como persona en ese momento… él mismo reconoció que esa música era “completamente honesta”…

Los cambios influidos por Sri Chinmoy en Santana y McLaughlin son palpables en el arte del disco: los dos guitarristas adoptaron la ropa de color blanco hasta en la gira que hicieron para promocionar el disco… también se puede apreciar solemnidad en sus rostros, la cual es una muestra de la disciplina que asumieron: desapareció el cabello largo y la barba, aunque en el caso de Carlos se mantuvo el bigote que hasta la fecha conserva…

Pero quién era Sri Chinmoy?

3.
Su nombre completo era Sri Chinmoy Kumar Ghose, nació en Bangladesh en el año de 1931 y emigró a EU en 1964, como parte del personal diplomático de la India, para trabajar en un consulado… una vez ahí comenzó a impartir clases de meditación y también incursionó en la pintura, la literatura y la música, siendo esta última la que le permitió realizar numerosas giras en todo el mundo…

 
Creó una Red internacional de Centros de espirituales y meditación, estableciendo como matriz el que fundó en Nueva York… se jactaba de tener miles de discípulos en todo el mundo, entre los que destacaron la cantante Roberta Flack, el boxeador Mohamed Alí, el atleta Carl Lewis, el saxofonista Clarence Clemons y el bajista Sting…

Afirmaba que la única manera de recorrer triunfante el sendero espiritual hacia Dios era el celibato, la meditación, el vegetarianismo y el ejercicio físico agotador (organizaba y participaba en carreras y eventos atléticos), recomendando a sus discípulos se plantearan retos físicos que consideraran imposibles… se declaró pacifista… y de paso homofóbo…

Sri Chinmoy falleció de un infarto en Queens, Nueva York, un 11 de marzo de 2007, a la edad de 76, curiosamente el mismo año en que fue nominado al premio Nobel de la Paz... suena irónico pero fue hasta que murió que se empezó a difundir otra faceta de su personalidad: se le acusó de ser un farsante y estafador, de obligar a sus seguidores a ir a su "templo" a la media noche, de cometer abusos sexuales contra sus aprendices y de ser realmente el “vulgar líder de una secta”… sin embargo, todo lo que haya hecho o dejado de hacer sucedió mucho después de que Carlos fuera un ferviente seguidor de Sri Chinmoy, entre 1972 a 1981, año en que se aleja de él…

4.
Las razones por las cuáles Santana abandonó a su guía espiritual, se encargó el mismo músico de contarlas: por ejemplo, para referirse a él lo hacía en términos de que era “una especie de graduado” de "muchos Harvards de conciencia" que creían estar sentados “en la sede de Dios"…

En una entrevista señaló que decidió dejar de usar el nombre “Devadip”, cuando descubrió que “estaba empezando a divinizar a una persona común y corriente que empezaba a dar claras señales de que en breve sus ideas las transformaría en una secta”…

También Deborah Santana se quejó de la presunción de Chinmoy sobre dormir sólo hora y media al día: "quién podría dormir menos tiempo y seguir funcionando?" lo cuestionaba… por si fuera poco, protestaba ella, se debía hacer meditación diaria a partir de las 5:00 AM y ante un retrato de Sri…

"Me dolía la cabeza a diario y reconozco que estaba permitiendo que Sri Chinmoy me mantuviera esclavizado de la mente y el espíritu… como discípulos, no teníamos libertad para seguir al Dios que naciera de nuestros propios corazones”… Santana agrega que las enseñanzas de sus libros “sobre la iluminación, las necesidades psicológicas y físicas de la energía, el dinero, la lealtad y la lealtad desinteresada", es totalmente ajeno a su comportamiento real y añade: "todo lo relacionado con él se volvió amargo (sic) vinagre"…

Hubo otros abusos: en ocasiones el gurú le “solicitaba” que tocara exclusivamente sus canciones y mantras durante largas sesiones de meditación… y en el colmo del cinismo “nos pedía que dejáramos de pensar por nosotros mismos para que hiciéramos lo que él decía”…

Cansado de tanta falsedad, de sentirse utilizado para atraer celebridades a su congregación y de ver como la idealización que tenía por él se desmoronaba, Santana exclamó: “esta mierda no es para mí, no me importa que sea por demás esclarecedora" para el alma… así que “me empecé a desconectar desde dentro del control de Sri Chinmoy”... y sin embargo, reconoce esa etapa de su vida como "una buena experiencia de aprendizaje"…

Una vez que consiguió alejarse, hubo todavía un periodo más de reclamos y calumnias: “era muy rencoroso… vengativo" recuerda él, “así que le dijo a todos mis amigos que no me buscaran ni me llamaran por teléfono nunca más, porque por haberlo dejado yo iba a hundirme en el mar oscuro de la ignorancia"…

De cualquier manera por aquellos años grabó varios temas relacionados con sus creencias hinduistas, antes de la separación en 1981, como “Swapan Tari”, “Jharna Kala”, “Guru Sri Chinmoy Aphorism” (que no es otra cosa más que un mantra) e incluso uno dedicado a su nombre religioso: “Song For Devadip”, incluido en el álbum “Oneness, Silver Dreams - Golden Reality”…


5.
Durante un largo periodo su vida recobró su personalidad al mantener la disciplina que aprendió de Chinmoy, sin embargo, su búsqueda por “la evolución espiritual” nunca terminó, por lo que con el tiempo incursionó en caminos más complicados con resultados poco claros…
 
6.
La afirmación de que Santana ha sido iniciado en la Santería (culto proveniente de Nigeria***) y en el Palo Monte (práctica originaria del Congo), no tiene pruebas fidedignas, sin embargo, su acercamiento a estas religiones son más que evidentes a través de su música…

El guitarrista comenzó a expresarse abiertamente sobre la Santería, en el plano musical, en el mismo año en que se alejó de Sri Chinmoy, en 1981, con la canción “Hannibal” de su disco “Zebop!”, en el cual hace referencia al dios Orisha llamado “Shango”… esta podría ser una clara señal, si nos atenemos a la idea de que estuviera repitiendo el mismo patrón, de plasmar en una grabación sus nuevas creencias espirituales, tal como hizo con el hinduismo en el citado álbum “Love Devotion Surrender“…

Durante los conciertos de la década de los años 80s dedicaba sesiones de tambores Yoruba, entre los que intercalaba cantos entre otros a Oshun, Shango y Yemayá (para constatar lo anterior en términos musicales recomiendo escuchar los conciertos: “Santana - Live in Shelton”, grabado en el año 1980, y “Swiss Dream: Santana Live in Zurich”, registrado en 1983)…

En el año 1982 graba un disco con el nombre de "Shangó" (en la portada se escribió con acento), el cual incluye un tema con el mismo nombre y que no es otra cosa que la reinterpretación, a su particular estilo musical, de un canto Yoruba a esta deidad… también hay una canción titulada “Oxun” (Oshun), con un ritmo fiestero dedicado a la diosa Orisha (en este caso la manera de escribirlo corresponde al Candomble: la versión brasileña de la Santería a la que el músico haría otras alusiones en piezas musicales como “Batuka” y “Xibalbá”)…

Años después haría lo mismo con respecto al Palo Monte… la primera influencia de la música de esta religión se puede apreciar a lo largo del disco “Milagro”, editado en 1992, y después en “Supernatural”, de 1999, destacando el tema “María, María”, donde hace referencia a la deidad “Mama Chola”, pero principalmente en la versión remasterizada de la misma canción, en donde las percusiones del Cajón son más evidentes…

Pero no se limitó a las religiones de origen africano: el disco “Supernatural” es el más exitoso de toda su carrera musical, mismo que le permitió ganar 9 premios Grammy… aunque es definido como una mezcla de “ritmos musicales como los cubanos y los latinos”, detrás de este álbum se encuentra otra manifestación de su interés por ampliar hacia otros terrenos su incansable búsqueda “de lo espiritual”…

Él mismo cuenta que el relanzamiento de su carrera, a través del disco “Supernatural”, es responsabilidad de “Metatrón”, a quien define como “un ángel me visitaba en mis momentos de meditación y que fue quien me ayudó a componer las canciones”… y con esta declaración acepta su acercamiento a la Kabbalah, doctrina esotérica de origen judío…

Pero hay más: si alguien se toma la molestia de revisar la carrera artística de Santana (y de paso hacer alguna investigación astrológica), recordará que fue durante el Festival de Woodstock (realizado en Nueva York durante en 1969 y programado para durar tres días), que realizó una interpretación apoteósica de la canción “Soul sacrifice” (el 16 de agosto, el segundo día y de 17:15 a 18:00 hrs.), que sorprendió a nivel mundial y que lo lanzó la fama… 30 años después, con sólo un mes de diferencia (el 15 de junio de 1999), vuelve a lanzar su carrera publicando el mencionado “Supernatural” con un éxito mucho mayor…

En el año 2002 graba el disco “Shaman”, en donde incluye una canción llamada “Aye, aye, aye”, en la que hace una curiosa mezcla de dialectos Lucumí (usado en la Santería) y Bantu (utilizado en el Palo Monte), lo que ratifica su interés por estas prácticas religiosas de origen africano…

 7.
En general las tendencias espirituales de Santana permiten descubrir otros aspectos de su vida que dejan entrever que sabe y práctica más de lo que se pueda creer…

Hay quienes afirman que su interés en la Santería se manifiestan en el primer disco que grabó en 1969, titulado “Santana”, en el tema “Jin-go-lo-ba", compuesto por el tamborero y Babalowo nigeriano Babatunde Olatunji, en el que se aprecia con claridad el ritmo Batá de los tambores iya ilu y omele… incluso posteriormente los dos músicos grabaron los discos “Drums of Passion: The Invocation” y “Dance of the Rainbow Serpent” (el título hace referencia a la película “La serpiente y el arco iris”, dirigida en 1988 por Wes Craven y cuya trama gira alrededor del Vudú haitiano, religión de grandes similitudes con el Palo Monte)…

Otros la ubican en el ya citado disco “Abraxas” (un Dios que representa todo lo bueno y lo malo), concretamente en la sección percusiva del tema “Black Magic Woman”, más pocos saben que ese tema no es de su autoría: fue compuesto por Peter Green, un músico de blues londinense también avezado en las artes esotéricas, con quien estableció una profunda amistad… la versión de Santana es un homenaje a la diosa mesopotámica Lilith, cuya dedicatoria original fue captada de inmediato por el guitarrista…

Y si se dudara de que Santana tuviera conocimientos sobre el universo místico-esotérico, otro ejemplo lo tenemos en la canción “Smooth”, dedicada también a Lilith, a quien define como su “Spanish Harlem Mona Lisa”… también hace referencia a ella en el tema “Ángel negro”, pues no olvidemos que a Lilith se le conoce como “El Ángel negro” o “La luna negra”…

Astrológicamente la presencia de Lilith dentro de la Casa IX de la carta natal de Santana (es el único planeta existente en su medio cielo y está perfectamente bien aspectado), provoca su interés por la filosofía, la ciencia, el significado de la vida, la sabiduría, la forma en que se concibe al mundo así como la percepción que tiene sobre Dios y la religión, inquietudes que han guiado su vida: he ahí el origen de la búsqueda de su evolución espiritual...

* algo similar sucedió entre The Beatles y el Maharishi Mahesh Yogi… los problemas comenzaron cuando tras estar la banda durante varios días en proceso de aprendizaje de la llamada “Meditación Trascendental”, el Maharishi exigió el 25% de los beneficios de su siguiente disco (el llamado The White Album), a manera de “aportación”, exigencia que le fue respondida por John Lennon con la frase: "eso sólo lo conseguirás sobre mi cadáver"…

** una interesante parodia sobre la confusa búsqueda de la verdad por parte de músicos de rock, en la década de los 60s y 70s, se puede disfrutar ampliamente en la irreverente y mordaz película: “Walk Hard: The Dewey Cox Story”, dirigida por Jake Kasdan y protagonizada por John C. Reilly…


*** hay quienes erróneamente afirman que la Santería es originaria de Cuba: ésta religión proviene de Nigeria y la forma en que se practica en la isla caribeña (a donde fue llevada por los esclavos traídos desde el continente negro), difiere considerablemente con respecto a la del país africano, principalmente por la curiosa mezcla religiosa que hicieron los cubanos con las creencias católicas…

5 de abril de 2014

Comprar un libro en México ya es un lujo



1.
Hace algunos días acudimos a la sucursal Miguen Ángel de Quevedo de las librerías “El Sótano”, encontrándome con la sorpresa de que los libros se han convertido en un objeto pomposo al que ya es cuasi imposible acceder…

La cadena de librerías “El Sótano” (fundada en el año 1967), es un lugar barato si se le compara con los precios que en ocasiones ofrece su competencia: las librerías “Gandhi” (ambas situadas a escasos metros de distancia)… si hablamos en términos de comodidad, ambiente, espacio, los mencionados precios y la distribución de los libros, me inclino más por pasarme las horas en “El Sótano” mientras decido mis compras…

El asunto es que en mi última visita a este lugar descubrí que los libros en mexiquito alcanzaron importes “estratosféricos”, los cuales en menos de un año se han duplicado (en algunos casos hasta triplicado), convirtiéndolo de un día para otro en un producto casi inaccesible…

¿Pero qué hay detrás de la saña con la que se ha transformado al libro en un “bien suntuoso”?... cifras vergonzosas cuyas consecuencias al gobierno mexicanito, en materia de cultura, le son indiferentes…

2.
Comencemos con el análisis de esta situación...

En materia de sueldos el actual gobierno acordó otorgar un aumento general a los salarios mínimos a partir del 1 de enero de 2014, los cuales estableció en el siguiente rango: el más bajo $63.77 pesos diarios y el más alto $67.29… esto equivale a $2,018 pesos al mes, unos 168 dólares (el presidente enrique peña nieto gana en los mismos 30 días la agraviante cantidad $319,628 pesos)…

El precio de la llamada Canasta Básica Alimentaria (definida como el conjunto de bienes y servicios indispensables para que una familia pueda satisfacer sus necesidades básicas de consumo a partir de su ingreso y contempla alrededor de 80 artículos, entre los cuales encontramos productos para la despensa y algunos servicios), es de $1,737.13 pesos al mes (obviamente esto no incluye el pago de renta ni de servicios médicos, consulta y medicinas), ni colegiaturas (tampoco libros, cuadernos, plumas, lápices, gomas ni demás material escolar y mucho menos uniformes), no contempla el pago a créditos (tarjetas bancarias, hipoteca o autofinanciamiento), ni mucho menos asistencia a espectáculos o centros esparcimiento…

A esto se debe agregar la ridícula cifra “oficial” de que los mexicanos invierten en el llamado “gasto en cultura” el equivalente al 3.8% de su ingreso total mensual, esto es, $3.8 pesos por cada $100 que gana… en números reales tenemos que para toda una familia el jefe de la casa (si pensamos que mantiene a una esposa y dos hijos), destina de su salario mínimo mensual $76.71 pesos en adquirir conocimiento…
 
Sin embargo, este número es engañoso si se compara con los datos proporcionados por la última “Encuesta Nacional de Consumo Cultural” (ENCC), pues no se define lo que es un “producto cultural”, de aquí que se contemple libros, discos de audio y video, revistas, archivos en medio magnético y otros productos que en su conjunto el 47.1% se adquiriere en la vía pública…


Para el “consumo cultural” en materia de libros, la ENCC señala que un 59% de los lectores los compró nuevos, al 36% se los prestó un amigo o familiar, al 20% se los regalaron, otro 20% fueron facilitados por una biblioteca, el 7% se fotocopió y el 7% se obtuvieron gratuitamente de internet… 

Como mera referencia señalemos que del total de dinero gastado en cultura, el 17.6% se usó en comprar productos vía internet, el 6.7% en cursos y el 1.9% en espectáculos en la calle…

3.
Una vez delimitado el contexto de la economía, el ingreso y los consumos de cultura y libros, regresemos con la sorpresa que me encontré en la librería “El Sótano”…
 
Después de consultar la lista de los libros que pensaba adquirir (y una vez asustado por lo exagerado de sus precios), usé el “plan B”: decidí sustituir mis títulos originales por los siguientes textos (incluyo sus respectivos precios):

- Retrato en sangre, de John Katzenbach, $220
- Nubes de kétchup, de Annable Pitcher, $244
- Doctor sueño, de Stepehn King, $299
- Vientos de cuaresma, de Leonardo Padura, $155
- Con el diablo adentro, $159 y De pronto me encontré que yo era exorcista y sanador, $112, ambos de David Enciso
- Astrología y Tarot, de Beatriz Leveratto, $473 (éste último adquisición de mi esposa)

Me dolió no adquirir “El ángel caído” (su precio de $620 se me hizo insultante), la novela de William Hjortsberg que posteriormente el director Alan Parker supo llevar adecuadamente al cine bajo el nombre de “Corazón satánico”, misma que sirvió para consagrar la carrera cinematográfica del aún reconocible rostro de Mickey Rourke…
  
El total a pagar fue de $1,662 (el equivalente a unos 125 dólares)… pero quedémonos en “pesos” para llegar a esta escalofriante conclusión: para poder realizar esa compra una persona que gane el salario mínimo tendría que haber reducido a sus $2,018 mensuales estos $1,662, quedándose con sólo $356, que por la terrible inflación que este país padece no alcanzaría para mucho, pero que nos deja claro que el cliente tendría que quedarse en su casa y dejar de comer durante un mes para adquirirlos…

Cómo le hice para pagar los libros? me encerré en mi casa y dejé de comer durante un mes? seré que gano más del salario mínimo?... ninguna de las anteriores respuestas es la correcta, cuando se tiene el terrible vicio de leer se acude al plan “C” si se desea seguir haciéndolo: pagar con tarjeta de crédito…

4.
Ha llegado el momento de alarmarnos pues estos precios hacen imposible adquirir libros?

o…

Debemos estar de plácemes porque ahora sí tenemos una razón válida para argumentar por qué mexiquito un país de NO lectores, y con este pretexto, quitarnos esa imagen de pueblo de ignorantes que tanto nos restriegan en la cara las estadísticas internacionales?

No es tan sencillo…

5.
Los libros en mexiquito son más caros que en Estados Unidos, Chile, Inglaterra, Argentina o España, aparte de que los tirajes aquí son bastante pequeños: 2,500 ejemplares máximo… sí, pero en este país los precios de la luz residencial, por el uso de carreteras y autopistas, el servicio de internet, el azúcar, la gasolina y el gas, la telefonía celular, los servicios bancarios, la televisión por cable y el metro son los más caros del mundo… y sin embargo, la mayor parte de los mexicanitos pagan por ellos sin protestar mucho…

Y aquí llegamos a una contradicción: cómo es posible que con un sueldo tan miserable los mexicanitos hagan magia para poder consumir algunos productos y servicios que son considerados un lujo (cuya satisfacción obtenida no pasa de ser efímera), y no son capaces de invertir en un libro, cuyos beneficios son más duraderos?

Pese al exagerado precio de los libros estos resultan aún más baratos que comprar bebidas alcohólicas, adquirir la camisa de moda o conseguir el teléfono celular más moderno, por no mencionar los miles de pesos que cada mexicanito gasta en promedio al año en comida rápida ($3,604), refrescos de cola ($2,613) y alimentos en puestos callejeros ($2,008)…

Un ejemplo más concreto: según la Procuraduría Federal del Consumidor, durante el pasado Super Bowl XLVIII, realizado en el mes de enero de 2014, los mexicanitos gastaron estas cantidades: el precio promedio de un televisor LED para verlo fue de $4,998… el desembolso aproximado de botanas y comida chatarra fue de $108 por persona… el consumo de cervezas o alcohol ascendió a $250 por sujeto… si se compró la chamarra “oficial” de algún equipo se gastó $1,399… y si se asistió a un bar o cantina el gasto individual fue mínimo de $400…

Así las cosas, realmente podemos decir que los habitantes de este país no leen porque los libros están muy caros… o porque realmente no les interesa?

6.
Históricamente el mexicanito es un consumidor nato, ya que obtener y ostentar da cierto prestigio, que es el sinónimo (mal interpretado) de elitismo, prosperidad, posición social y riqueza… por ello es que para las ya muchas generaciones que han habitado este país no hay el mínimo interés por la política ni la justica: mientras puedan ser derrochadores compulsivos, tener diversión y gocen del estómago lleno, no les importa la democracia ni que sus respectivos gobernantes sean corruptos y los tengan hundidos en la ignorancia…

El que los libros sean caros y que en consecuencia en mexiquito las clases sociales con menos recursos no lean, no necesariamente es sinónimo de analfabetismo ni pobreza, en realidad está relacionado con la falta del hábito de la lectura pues está confirmado que las clases media y alta tampoco leen…

 
Se ha dicho y repetido que la falta de interés en la lectura también tiene un cómplice: la indiferencia desde hace décadas de sus gobernantes, pero a nadie parece importarle mucho esta verdad…
       
Un ejemplo de esto lo tenemos en mi opinión en los propios habitantes de este país: eligieron a su actual presidente, el cual destacó en su campaña presidencial por dar ejemplos de ser un tipo que no lee: su incapacidad de citar tres títulos de libros que hayan sido importantes en su vida, no lo hace menos patético que la gente que le entregó el poder para desgraciar la vida de más de 100 millones de personas…

7.
Podemos ya incluir, entonces, el novedoso pretexto de que la falta de lectores en este país es exclusivamente culpa de los precios altos?... acusamos nuestros gobernantes de inducirnos a la ignorancia?… hacemos también co-responsables al gobierno y a la sociedad de la falta de interés en la lectura?... por supuesto que sí, pero aparte de los tres cuestionamientos anteriores, se debe agregar a este gran problema otros actores que intervienen activamente, como la iniciativa privada, la iglesia y las trasnacionales: sólo así se puede aplicar la máxima de que “un gobierno corrupto y los círculos de poder que lo componen, necesitan de una población ignorante para manipularla y reproducirse dentro del poder”…

8.
Si decidimos no entrar en las muchas más actuales razones por las cuales no se lee, y nos limitamos a reiterar la de los exagerados precios de los libros, supongo que otro novedoso argumento (para llevar la contraria), se le ocurrirá a alguien ante la siguiente opción para poder hacerlo:

De acuerdo a los últimos datos disponibles sobre la "Red de Bibliotecas públicas del país", están a disposición de la sociedad, y de manera totalmente gratuita, 52.5 millones de libros… y pese a esto, se calcula que el 43% de los mexicanitos nunca ha visitado este tipo de espacios en su vida…

Hay otra opción, pero creo que es una fantasía a la que también alguien le buscará un buen pretexto: que los mexicanitos exigieran al gobierno subsidiara a las editoriales para que a su vez estas bajaran el precios de los libros… pero esta sí que es una ilusión que nunca se cumplirá, ni siquiera en la mente ni a través de la pluma de alguna de nuestras grandes promesas literarias de la ciencia ficción…

9.
Independientemente de las reflexiones anteriores, no está por demás hacer el llamado a las editoriales y a las librerías para que reflexionen sobre si lo que ellos califican la “crisis que está padeciendo actualmente el sector editorial”, tiene su origen la falta de lectores país o si realmente obedece a que los pocos lectores que existimos vemos que mes a mes a los libros los están convirtiendo en un objeto de lujo…

Mejor que alguien nos responda lo siguiente: por qué las editoriales y las librerías decidieron traicionarnos y también convertirse en nuestros enemigos, pasándose al bando de los que están obsesionados con que en este país no se lea?