El Gobierno venezolano ha decidido suspender por este año la entrega del premio internacional de novela Rómulo Gallegos debido a la grave crisis económica del país… la policía de EU registrará los libros de los pasajeros en los aeropuerto: pedirá que los saquen del equipaje para revisar sus páginas, sobre todo si son temáticas políticas o religiosas… el conglomerado alemán Bertelsmann ha aumentado del 53 al 75% su participación en el grupo editorial Penguin Random House… La Biblioteca Municipal de Barranco, en Perú, organizó el Primer Trueque de Libros Martín Adán… El escritor peruano Mario Vargas Llosa afirmó en Chicago: "Los pobres no leen porque son ignorantes y los ricos dan poca importancia a la cultura"…

22 de julio de 2015

Mp3 en la tornamesa 12: Tame Impala



1.
Recuerdan a The Flaming Lips?... fue un grupo de rock fundado en 1983 que entre sus méritos grabó un álbum dividido en 4 discos que requerían tocarse al mismo tiempo para disfrutar su elaborado concepto… sin embargo, el exceso de drogas provocó la salida de dos de sus integrantes y el cambio de estilo hacia un sonido pop, plagado de teclados, electrónica y empacado bajo el rubro de psicodelia… a ello se agregó el montaje de complicadas escenografías que orientaron sus conciertos hacia los grandes festivales para atraer a un público más ávido del espectáculo que de buena música…

Gracias a su camino recorrido otras bandas no debieron padecer la búsqueda de un sonido “original” para sobresalir, como es el caso de Tame Impala: un grupo que recicla a The Flaming Lips y cuyo resultado es vendido por su discográfica Modular Recordings como lo más novedoso de los últimos tiempos…

2.
A los australianos Tame Impala la “prensa especializada” (donde militan mercenarios como sucede con columnistas deportivos y políticos), los ha encasillado dentro de la psicodelia… fue fundado en 2008 por un grupo de amigos de los que sólo quedan el ex bajista Dominic Simper (ahora en guitarra y teclados) y el guitarrista Kevin Parker…

Son una banda joven tomando en cuenta que sólo han grabado tres discos, incluyendo el reciente “Currents”, el cual está generando gran expectativa en el mercado musical ante su reciente salida… al igual que The Flaming Lips, ya pasaron por el clásico abuso de drogas, las deserciones y la autoproclamación de Kevin Parker como su líder…

Como sucede en las bandas que dependen de la genialidad de uno de sus integrantes, los músicos cambian constantemente, como es el caso del baterista Jay Watson, que va y viene pese a ser uno de los fundadores… extrañamente el grupo se caracteriza por tener una alineación para grabar y otra para sus conciertos, lo que deja claro la necesidad de reproducir a como dé lugar su saturado sonido “en vivo”…

3.
Atravesar esa ruta de excesos y alcanzar la fama incluyó subirse al tren del sonido psicodélico de los Flaming, de ahí que su discográfica los ha etiquetado bajo ese rubro para impulsar las ventas y, repitiendo esa parte de la historia, garantizar su participación en los grandes festivales como Primavera Sound, Glastonbury, Vive Latino y Coachella…

La estrategia funcionó: apenas salió “Currents”, y ya ha sido definido como “su obra maestra”… y si bien podría darse el beneficio de la duda a tan esperado disco, los críticos basan su afirmación en los tres sencillos: “Eventually”, “Let It Happen” y “Cause I’m a Man”, la cual fue acusada de misógina y cuya polémica ya fue aprovechada al máximo…


Haciendo eco a la estrategia, Kevin Parker aclara: “entiendo que puede ser percibido como sexista, casi misógino, pero míralo de esta manera: sé en lo profundo de mi corazón que yo no soy sexista” … “yo nunca haría eso, ¿sabes? no soy ese tipo de persona”… más Tame Impala no siempre consigue engañar al público: han sido acusados de plagio varias veces y durante una entrevista se cuestionó a Parker sobre ello: “en la guitarra de “Lucidity”, de tu primer disco ¿no hay algo del “Born to be wild” de Steppenwolf?”, a lo que respondió “sí, es cierto, he plagiado un poquito… sin querer”…

Hay más: Kevin tiene mala fama con la prensa, pero se defiende diciendo que son los periodistas quienes sacan de contexto sus comentarios, aunque luego él mismo se contradice: al ser interrogado sobre cómo se sentía con respecto a su primer concierto en méxico contestó despectivo “no sé nada sobre méxico ahora que lo pienso”…

Las polémicas hacen ruido y sirven de publicidad, sobre todo cuando se trata de la salida de un disco, más haciendo de lado las trampas y los adelantos de los sencillos, “Currents” no es la obra maestra: suena a lo mismo que Tame Impala ha tocado en sus álbumes, ep’s, remixes, sencillos y hasta en sus colaboraciones, incluyendo obviamente, temas como "Children of the Moon" con The Flaming Lips…

4.
Entonces Tame Impala es un mal grupo y su disco “Currents” un fraude?...

No, ni lo uno ni lo otro: la banda tiene sus chispazos de genialidad y logra armar buenos temas como “New Person, Same Old Mistakes” o “Eventually” (excedidos de teclados, secuenciadores, ocasionales guitarras y voces aletargantes), que seguramente les permitirá armar una larga gira, aparecer en televisión y ser noticia en revistas y la web… y si a eso agregamos un buen “marketing”, seguramente hará que los bolsillos de Kevin Parker se hinchen de dólares…

Sin embargo, al escuchar “Currents” termino recordando que su propuesta musical ya la hicieron sonar, con mayor originalidad, The Flaming Lips, Spiritualized y The Olivia Tremor Control… en otras décadas Duran Duran, Mercury Rev y Beck… y mucho antes Bee Gees, The Beatles, Led Zeppelin y hasta Can, lo cual me lleva siempre al irremediable aburrimiento, sobre todo cuando un hipócrita Kevin Parker declara: “nunca puse un disco de Floyd en mi vida"…

Así, recomiendo que si se tiene la oportunidad descárguese “Currents” gratis de la web, absténgase de ir a un concierto de Tame Impala y evítese leer cualquier entrevista a Kevin Parker…

16 de julio de 2015

Mi vida en la Santería 30: miedo?

1.Me enteré que iban a proyectar “Blood In, Blood Out” en la Cineteca nacional, así que invite a mi esposa a verla… “es imperdible”, le dije para convencerla… aceptó sin dudarlo…

En el trayecto le di algunos detalles como el de que había sido filmada en 1993, que el director era Taylor Hackford: un prodigio nacido en California con una carrera cinematográfica bastante irregular y de paso le advertí que la película duraba más de tres horas…

Durante la proyección de pronto me preguntó “y por qué hizo eso?”, refiriéndose a una escena un tanto confusa, a lo que le comenté que luego le explicaba…

Una vez que terminó la proyección la invité a cenar y le ofrecí responder todas las preguntas que tuviera sobre el film… y me las planteó… bastantes, aunque finalmente éstas derivaron en el significado de muchos simbolismos con los que suelen vivir los cholos en Los Ángeles… terminó con un cuestionamiento que me hizo sonreír, detalle que no le pasó desapercibido: “Los Vatos Locos y Los 3 Puntos de los que hablan en la película son pandillas que existen en Los Ángeles?”… duda que le aclaré, pero que derivó en un soliloquio de mi parte sobre “La EME”…

- y por qué sonreíste? – me interrogó…
- me acordé de algunas cosas – le respondí – de cuando viví en Los Ángeles…
- cómo es que sabes tanto sobre el tema de cholos y eso? – insistió…
- pues… viví en Los Ángeles – le respondí casi lo mismo y me reí…
- muy buena película – comentó – aunque sigues sin responderme por qué sabes tanto…
- yo debí haberme muerto en Los Ángeles, sabes? – contesté…
- podías o debías? – me cuestionó…
- debí – afirmé – pero veme, aquí ando…
- debiste? – dijo usando un tono cercano a la duda, como si yo supiera de lo que le hablaba y ella a su vez aún no se enterara de algo sobre mí…
- algún día te llevaré a ver otra película… una maravilla llamada “Boyz n the Hood”, dirigida por ese prospecto de genio llamado John Singleton…
- prospecto? – inquirió…
- sí - me burlé – la filmó cuando tenía apenas 23 años… después rodó otra titulada “Poetic Justice”, pero finalmente acabó manufacturando idioteces como “Rápido y Furioso”… una pena…
- y? – insistió ella…
- ya buscaré la manera de que la veamos y entenderás muchas cosas…

2.
Meses después la suerte me acompañó: programaron un ciclo de directores negros norteamericanos en una sala de arte ubicada en la llamada “Zona rosa” de la capital... incluían obviamente a John Singleton con su “Boyz n the Hood”, de inmediato le propuse a mi esposa fuéramos a verla…

Más contrario a lo que sucedió durante la proyección de “Blood In, Blood Out”, en esta mi esposa no me hizo ninguna pregunta… pensé que se las estaba reservando para cuando terminara la película, así que una vez que salimos la invité de nueva cuenta a cenar…
 
Lo curioso es que cuando le ofrecí aclararle cualquier duda sobre el film, me sonrió como sólo ella sabe hacerlo y me dijo: “ahora te entiendo… y bastante”…


3.
Años después estábamos con los preparativos para mi coronación de Santo (mi hija huyó a casa de sus abuelos para no involucrarse)… esa tarde me declaré agotado, no sólo físicamente sino también emocionalmente porque la amenaza de morir y volver a nacer era algo que no terminaba por entender…
 
Cerca de la media noche le dije a mi esposa que subiría a recostarme un rato… ella avisó que haría los últimos arreglos a la ropa blanca que yo debía vestir durante toda la siguiente semana…

Subí, me tiré en la cama y me quedé varios minutos a oscuras, sin moverme, hasta que encendí la televisión (cosa extremadamente rara), encontrándome con un canal donde estaban a punto de programar la película “New Jack City”, dirigida por el camaleónico Mario Van Peebles… conforme avanzaba el film mi moral llegó hasta el suelo…

Mi pareja tardó bastante tiempo en subir… cuando lo hizo intentó encender la luz pero le pedí que no lo hiciera… se quedó viendo algunas escenas y dijo…

- después de tantos años no dejas de ver ese tipo de películas – hizo referencia a que la temática…
- sí – acepté – pero ya sabes que mis preferidas son aquellas cuya trama va de negros que consumen cocaína, escuchan rap y matan sin remordimiento…
- no – me contradijo - las tuyas son sobre cholos que consumen cocaína, escuchan hip-hop y se matan entre ellos…
- “ain't no sunshine, ain't no sunshine… anytime” – me puse a canturrear…
- Frost – identificó al famoso cantante chicano – y tras dudar, me miró a los ojos y me preguntó – qué te sucede? tienes miedo de lo que te suceda mañana?
- no – le respondí…
- te asusta eso de lo que te van a pintar varios signos en la espalda con una navaja y no sé qué más?
- bien sabes que no – le dije sin poder contener una carcajada – después de lo bañado en sangre, tasajeado y golpeado que me dejaron cuando me juré como Mayombero, ya nada me puede asustar…
- entonces? – insistió ella, más antes de responderle me quedé largo tiempo en silencio mientras veía a Wesley Snipes aspirar sendas líneas de cocaína en una de las mejores escenas que he visto sobre ese arte, sólo superada por la que hizo Al Pacino frente a una gran montaña de coca en el film “Cara Cortada”…
- dicen que cuando coronas Santo tu vida debe cambiar en muchos sentidos… o sea que debes modificarla radicalmente para ser mejor persona – dije con solemnidad – y eso incluye dejar algunos placeres mundanos…
- y? – preguntó ella…
- voy a extrañar mucho la cocaína – le respondí…
- tú no consumes cocaína!!! – exclamó ella…
- ya lo sé – reconocí – lo estoy diciendo con ironía…
- es por tu salud – dijo tratando de infundirme algo que creo a ninguno de los dos nos quedaba claro qué era – ya te dijeron que con la ceremonia vas a mejorar…

Ella se puso de pie e intentó encender la luz… nuevamente le pedí que desistiera… terminé de ver la película en silencio…

8 de julio de 2015

Mi amigo O y los Aztecas en el más allá



1.
La mayor parte de los seres humanos tenemos un círculo de amigos, ya sean nuevos o viejos, pero al final pertenecemos a un grupo de personas que por X capricho del destino, suerte o karma vinculamos con nuestras vidas…

Yo pertenezco a uno desde hace más de 30 años… soy el más joven y por una extraña razón suelo ser el único constante, motivo por el cual me ha tocado presenciar las desavenencias que hacen que algunos se vayan y regresen o desaparezcan para siempre, pues cada uno tenemos una personalidad disímbola… pero independientemente de ello, los que se han ido han dejado huecos que nadie puede llenar…

Uno de esos vacíos fue el de O: un tipo extraño, sabio en eso del entendimiento de la vida, con una impresionante colección de discos, una envidiable compilación de libros, una semi-escondida faceta esotérica y una obsesiva manía por el tabaco… sin embargo, él no se alejó por discrepancias: murió de mielosis, y pese a que era bastante parco en lo que se refería a mostrar sus emociones (su fría mirada solía asustar a quienes no lo conocían), hasta la fecha sigue siendo motivo de agradable evocación entre los que seguimos vivos…

2.
Una vez que nos habituamos a su ausencia, durante una conversación salió al tema de la exquisita selección de música con la que solía amenizarnos en algunas de nuestras parrandas, pero también recordamos su casi eterna negativa a compartirnos sus discos… y digo “casi” porque me declaro un afortunado al haber recibido en calidad de préstamo varios de sus inconseguibles discos… claro, previa advertencia de que debían serle devueltos si no quería padecer alguna de sus eficaces maldiciones…

Lo mismo sucedió con su biblioteca concentrada en una habitación, cerrada bajo tres cerraduras, y a la que no dejaba entrar ni a su padre: un parlanchín y simpático anciano, amante del jazz, el brandy y a quien O se encargaba de cuidar tras la muerte de su madre… también fui al único que le permitió entrar y además se atrevió a prestarme algunos libros no sin antes reiterar la amenaza…

3.
Una de las grandes joyas que O me facilitó fue el libro “Aventuras de los aztecas en el más allá”, del escritor italo-mexicano Gutierre Tibón, un lingüista, etnólogo, psicólogo, filósofo, sociólogo y antropólogo (curiosamente la parapsicología no eras su especialidad), y entre otras cosas afirmó haber encontrado el túnel de Cincalco, la puerta dimensional al inframundo, ubicada en el Bosque de Chapultepec…

Originalmente “Aventuras de los aztecas…” era el primer capítulo del libro “Historia del nombre y de la fundación de méxico”, más posteriormente fue ampliado y convertido en un largo ensayo en el que se aseguraba que lo que se conoce como la leyenda de Cincalco es completamente cierta, asegurando que realizó una incursión a dicho túnel en 1974, cuando encontró junto con el administrador del bosque la entrada localizada bajo una lápida que les permitió entrar (sic)… Tibón afirmó que “echamos en él papel encendido y vimos la entrada a una galería que se interna en el cerro. Dos de los más viejos jardineros del bosque afirman haber pasado hace años por la galería y haber llegado a una cueva que se encuentra debajo de la cúspide del cerro"…


Las investigaciones del autor destacan por varios aspectos:

- uno es el hecho irrefutable de que el destino existe y es posible conocerlo con anticipación…

- el otro de ellos es echar por tierra la calumniosa leyenda de que el emperador Moctezuma Xocoyotzin II fue un cobarde ante la llegada de los belicosos españoles, y que su decisión de no pelear contra ellos no fue por miedo sino porque a través de sus Nahuales, Astrólogos, Hechiceros y Hombres-búhos* (los más poderosos), el gobernante sabía desde 10 años antes que con resistencia o sin ella, el destino del pueblo azteca estaba condenado a su destrucción…

- pero el más impresionante es que el Dios Mictlantecuhtli, tras rechazar a los emisarios que el emperador enviaba a negociar su refugio en el inframundo, decide él mismo hacer el trato para lo cual sube a una canoa repleta de ofrendas y se dirige hacia su morada: el Cerro de Chapultepec… más en el camino se queda dormido y entre sueños el Señor del noveno y último mundo subterráneo le explica que su destino es presenciar la llegada desde el este de “hombres blancos y barbados” y también ser testigo de cómo su reino sucumbe ante ellos… cuando despierta su barca va navegando apaciblemente en sentido contrario hacia dónde pretendía llegar: en ese momento acepta su destino…

A lo largo de 127 páginas el autor demuestra que el grupo de Hombres-búhos realizaban sesiones espiritistas, cuyo requisito era el consumo de alucinógenos, describiendo a su vez parte de los rituales y el contacto que se establecía con los desencarnados bajo los estados alterados…

Una vez concluido el texto se lo regresé a mi amigo O (en una de sus esporádicas visitas al Distrito Federal, pues él y su padre pasaban ya largas temporadas en la ciudad de Guadalajara), más su impresionante contenido lleno de riqueza histórica y cultural, de símbolos y mitos, lo mantuvieron presente en mi mente y ni el paso de los años me hizo olvidar su extraordinario contenido…

4.
Cierta tarde, mientras mi esposa y yo conversábamos después de haber visto cómo el espectro de su padre había atravesado por la sala, tal cual es su fantasmagórica costumbre, saqué a relucir el contenido del libro “Aventuras de los aztecas…”, el cual a ella le llamó la atención…

Durante las semanas siguientes volvimos al tema hasta que ella me comentó que le gustaría leerlo, por lo que me di a la tarea de buscarlo en las librerías a las que regularmente acudimos… pero sorpresa: el libro no existe en méxico, ha sido descatalogado y no hay re-impresiones desde hace años… así que busqué a mi amigo Francisco (junto con sus hermanos dueños de una cadena de librerías de libros usados de la Colonia Roma), y la respuesta fue la misma: es inconseguible…

Por si fuera poco recordé que se acercaba su cumpleaños, así que me propuse conseguirlo para regalárselo y opté por el plan “B” que nunca falla: buscarlo por internet… aunque ahí encontré un obstáculo: el estado físico en el que lo ofrecían algunos oportunistas era deplorable…

Tras varios días la búsqueda de arrojó resultados positivos: una librería dedicada a la compra y venta de libros viejos localizada en Alemania, contaba con un ejemplar en perfectas condiciones y en su versión ampliada… así que hice el pedido, realicé el respectivo pago con tarjeta de crédito y me dispuse a esperar un mes a recibirlo…


Cuando finalmente el repartidor del servicio postal hizo entrega del libro, un sábado por la mañana en que ambos no trabajamos, no me quedó más remedio que entregárselo sin decoración alguna, pues el calendario marcaba ese día su cumpleaños…

5.
Conforme pasaron las semanas, una vez que ella lo leyó y posteriormente yo lo releí, no pude evitar cierta indignación: cómo era posible que para conseguir un libro sobre méxico, editado en mi país y escrito por un cuasi connacional, haya tenido que traerlo desde Alemania?

Lo más irónico fue un pequeño detalle que desconozco por qué no fue atendido por la librería y que se supone forma parte del amor y delicadeza con el que los libreros tratan los textos viejos: el precio original estaba escrito a lápiz, en nuestra moneda nacional y en la primera página del libro (como se estilaba en méxico hace décadas): 5 pesos… si comparo ese monto con lo que pagué (en euros, obviamente), el precio se dispara 995 veces más con respecto al original...

El libro vale esa cantidad por su contenido, sí, pero es justo hacerse el cuestionamiento: cómo es posible que los mexicanos debamos adquirir en otro país un texto que contiene parte de nuestra historia, esa serie de sucesos que es nuestra obligación tener frescos y a la mano para que cometamos los mismos errores del pasado que nos tienen jodidos en el presente y amenazan nuestro futuro?...

Son muchas las razones por las cuales un texto deja de re-editarse, siendo la más notoria la falta de demanda por parte de los lectores… así que independiente del contenido histórico de las “Aventuras de los aztecas…”, la información sobre las sesiones espiritistas es más que obligatoria para aquellos que se jactan de ser buenos religiosos

Más allá de todo lo anterior, la lectura de “Aventuras de los aztecas en el más allá” es obligatoria para cualquier Curandero, Espiritualista o persona inmersa en el manejo de la energía Crístico-Azteca, si desea saber por qué debe desarrollase también como Muertero…

6.
O y su padre regresaron al Distrito Federal cuando la salud de mi amigo se encontraba bastante desmejorada… en realidad vinieron porque quería despedirse de “sus únicos amigos” me confió él mismo…

Fui la última persona en conversar con él… de hecho fui al único a quien aceptó ver días antes de morir: los dos sabíamos que era la última plática que sostendríamos, más no por ello nos tiramos al drama… bromeamos como siempre y nos despedimos como acostumbrábamos…

Meses después me enteré que su hermana, quién se abalanzó sobre su casa apenas y regresó de enterrarlo, prácticamente tiró a la basura la preciada colección de discos y libros de O, arguyendo que era “pura basura”… resultado de ello siempre tuve la esperanza de que el ánima de mi amigo se le apareciera una noche y le jalara los pies por semejante sacrilegio, más nunca me enteré si ello sucedió…

* conocidos también como hechiceros (cumplían funciones de curanderos, profetas e intérpretes de códices en las cortes de los emperadores), los “hombres-búhos” tenían la facultad de transformarse en animales para hacer daño a una personas…