28 de noviembre de 2015

Mp3 en la tornamesa 15: Billy Gibbons - Perfectamundo



Billy Gibbons tiene una merecida reputación NO sólo por ser el guitarrista del trío que suena a gran banda llamada ZZ Top, sino por su particular estilo y selectivas grabaciones con otros músicos…

Su grupo se caracteriza por mantener desde 1969 una alineación estable, por mezclar el blues, hard rock, boogie, electrónica y porque se han reinventado en numerosas ocasiones, lo que les ha permitido mantenerse vigentes pese a los vaivenes de moda y las imposiciones de las discográficas…

Pero Gibbons tiene su historia aparte y ha tocado con bandas disímbolas como Revolting Cocks, Def Leppard, Queens of the Stone Age, The Raconteurs, Lou Reed, BB King, John Mayall, Kid Rock, Sammy Hagar, Beck y Depeche Mode…

Así, llegado 2015 era lógico que uno de los integrantes de ZZ Top optara por grabar en solitario y es Billy Gibbons quien toma la batuta, vía Concord Records, para dar rienda suelta a las inquietudes que no encajan con el grupo y que se han convertido en “Perfectamundo”…

Qué tan ajeno a sus socios, el bajista Dusty Hill y el baterista Frank Beard, en su primer disco solista?... mucho o poco, depende de cómo quiera escucharse: es obvio que en él haya guiños del grupo en el que Billy toca la guitarra desde hace 45 años, como su forma de cantar, el tenaz ritmo de la batería, la juguetona cadencia del bajo y el infaltable blues…


No obstante Gibbons trata de alejarse a grandes zancadas de su estilo para incursionar en el jazz latino, rock, ritmos afrocubanos, funk, blues y hip-hop, ofreciendo sus conocidos requintos y cediendo protagonismo a las percusiones, piano y órgano a lo largo de los 11 temas...

Producido por el guitarrista y Joe Hardy fue grabado en Texas, Los Ángeles y España, más la influencia latina la buscó por su frustrada participación en el “Festival de Jazz de La Habana”, invitación de la que se declaró confundido al ser músico de blues, más al no poder asistir comenzó a explorar la posibilidad de un proyecto con sonido afrocubano, el cual se concretó en su estudio de Houston… a lo anterior debe agregarse que cuenta la leyenda que cuando todavía no tenía barba aprendió a tocar las percusiones...

Más Billy no viene solo y lo acompaña The BFG's: una agrupación reunida ex profeso para la grabación con el bajista Alex Garza, el tecladista Mike Flanigan, el baterista Greg Morrow, el cantante Chino Pons, el tecladista Martin Guigui, el “Cubano Nationale Beat Generator Percussion Ensemble” y guitarrista Gary Moon…

Pese a todo lo que promete, “Perfectamundo” podría no ser para los seguidores del hard blues que le sabemos a ZZ Top… de hecho ha sido duramente criticado por aquellos que no comprenden que lo único que Billy trata de hacer es divertir a los yanquis, afectos a las excentricidades por muy ridículas que sean…

En suma: un disco divertido, curioso y sugerido para todo aquel que ande en búsqueda de extravagancias…

11 de noviembre de 2015

Joselo hace del rock literatura con One hit wonder



La moda por los libros escritos por músicos de rock sigue creciendo… aparte de las ya publicados en ingles se escribieron excelentes textos en nuestro idioma como el del argentino Andrés Calamaro (Paracaídas & vueltas), el uruguayo Dani Umpi (Un poquito tarada), los españoles Sabino Mendez (Hotel tierra) y Javier Corcobado (Canción de amor de un día) o el chileno Claudio Narea (Biografía de una amistad)…

En méxico hay rockeros que ya mutaron en escritores con atractivos resultados como Armando Vega-Gil (Picnic en la fosa común), Rafael Catana (Los pájaros de la cervecería), José Manuel Aguilera (Estambul), Omar Nieto (Las mujeres matan mejor) y Joselo Rangel, quien con su primer libro refresca el panorama literario saturado de narco-novelas

Joselo nació en Veracruz hace 48 años, es fundador y guitarrista del grupo Café Tacuba, grabó dos discos solistas (Oso y Lejos), es compositor de soundtracks, articulista, diseñador industrial y blogger… en 2011 publicó Crocknickas Marcianas: una recopilación de textos escritos para el periódico Excelsior, pero es con su libro “One hit wonder” que entra formalmente en la literatura…

En una entrevista confesó: “La música también necesita de la literatura. Y si ésta no existiera… seguramente viviríamos en un mundo gris, aburrido y menos feliz”… y agrega: “siempre tuve la fantasía de ser escritor. Es más, fantaseé con eso antes de querer ser músico, así que mi acercamiento a la música está directamente vinculado con las letras”… 
 
Por el origen musical del autor, en “One hit wonder” los lectores podrían esperar relatos vinculados a la escena del rock, pero Joselo va más allá y si bien aborda el tema, en su conjunto el libro es el testimonio de un observador de todo que sabe inyectar sorpresa a su textos, que a paso seguro, toman caminos hacia el drama, la ironía, la reflexión y la irreverencia con personajes bien delineados que se consumen entre la incomprensión, la cobardía, el existencialismo,  la duda y la rabia…


Joselo aclara: “he leído mucho, tengo casi 40 años de lector y eso sin duda me ha ayudado muchísimo, así como observar el mundo y las actitudes del ser humano, es algo que me encanta”… explica que de niño: "leía ciencia ficción, leía mucho comic y  cuando descubrí que había dibujantes y guionistas siempre me fui por el guionismo, por el lado de contar historias...

Así, en el libro de Rangel encontramos una extensión de lo que caracteriza una parte del éxito de Café Tacuba (las letras de sus canciones), pero esta vez llevado hacia los extremos literarios de manera ágil e ingeniosa con una prosa firme, libre y despiadada que por si fuera poco se da el lujo de hacernos reír cuando la trama lo amerita o de indignarnos ante lo irremediable…

Sobre el punto anterior señala: “todo lo que cuento en las historias no le pasó a nadie, en realidad todo es una fantasía y a lo mejor es una exageración de muchas cosas, de gente, de ambientes”… y adelanta que el lector va a encontrar: "cuentos que tienen una gran dosis de humor y que muestran a personajes que podemos conocer"...

Se le podrían hacer criticas al libro? sí, en ocasiones su lenguaje es muy sencillo o el autor se olvida de la clave (el desenlace contundente) que debe encerrar un cuento y termina por tratar de explicarlo a través de sus personajes, más pareciera que ello es intencional pues en una entrevista Joselo afirmó: “La vida es mucho más dura y despiadada de lo que todos querríamos”…

Con “One hit wonder” el músico y escritor José entró con el pie derecho a la literatura mexicana: su libro tiene más virtudes que defectos y ello seguramente nos redundará con más sorpresas en el futuro mientras nos respondemos: Rangel es un músico que ha descubierto que su vocación es la literatura o es un incipiente escritor que tarde que temprano dejará la guitarra??…

Joselo Rangel, One Hit Wonder, 184 páginas, editorial Almadía, 2015.

5 de noviembre de 2015

Mp3 en la tornamesa 14: Stal - Young Hearts

Este 2015 está cerrando con la apresurada publicación de novedades discográficas, entre las que está el disco de Stal titulado “Young Hearts”: el nuevo proyecto del guitarrista y tecladista Pierre-Marie Maulini tras su salida del exitoso combo francés M83…

Nacido al sur de Francia hace 30 años, Pierre-Marie pretende con Stal dar rienda a sus inquietudes musicales, por lo que hablamos más de un disco solista que de un grupo, pese a incluir en su alineación al cantante y guitarrista Hugo Rattoray y Renaud Rodier en la batería, quienes cumplen como asalariados para las presentaciones en vivo...

Durante las entrevistas promocionales Pierre habla siempre en primera persona: “antes, yo estaba tocando con una banda, y ahora estoy solo en el proceso creativo. Yo siempre empiezo con la escritura de la música. Comienzo con algunos acordes en el teclado, en frente de la computadora, y luego la letra viene una vez que desarrollo el sonido”… y confiesa: “en mi estudio, me gusta estar solo, probar cosas y construir mis canciones exactamente como yo quiero”…

Hasta ahora el mayor logro del francés fue estar dos años de gira con M83, misma que al finalizar le llevó a buscar nuevos horizontes: “he aprendido mucho de M83, en especial la disciplina como músico de trabajo. Vengo del rock… por lo que los últimos años realmente he explorado con el sintetizador… después de tocar con M83 tomé mi guitarra y empecé a hacer mezclas… este fue el verdadero comienzo de la transición musical”…



Más parece que esa será su única virtud ya que tras crear expectativa con su debut discográfico, el resultado carece de frescura y su mezcla de pop, música electrónica y ambient ya se escuchó con mayor originalidad en grupos como The Big Pink, Air, The American Dollar, sus admirados Sigur Ros y principalmente The Blue Nile…

Aunque afirma: "no tengo límites en la música en la forma de componer. Nada me asusta. Quiero marcar, intentar cualquier cosa”, el resultado de “Young Hearts” lo contradice al ofrecer ritmos básicos, estribillos facilones, guitarras predecibles y la citada falta de identidad musical a la que se le agrega estados de ánimo oscuros que terminan por saturar sus temas con una melancolía innecesaria al reflejar el actual existencialismo que permea en los jóvenes que sin remedio están convirtiéndose en adultos…

Él se defiende: “estoy bastante firme en mis decisiones y yo las asumo completamente... yo quería hacer lo mío y no me arrepiento de nada”… y además opina que su nuevo disco es “increíble, muy moderno, absoluto post-rock”, más “Young Hearts”, al ser un embutido de viejas propuestas musicales, hace que conforme transcurren los primeros minutos de su escucha, sus canciones comienzan a desfigurarse hasta que se evaporan en el irremediable sopor del aburrimiento…

Pierre desaprovechó su oportunidad… ya veremos cómo logra (si lo consigue) resarcirse del daño, pues las reseñas no están siendo nada amables con su disco… para copias, me quedo con la discografía de los originales The Blue Nile…